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Virus del papiloma humano

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¿Qué es el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano (VPH o HPV) es una infección de transmisión sexual generada por una familia de virus relacionados que se propaga por medio de relaciones sexuales genitales, orales y anales o roces de la piel.

El VPH no tiene cura por lo que se trata de un virus crónico que puede ser tratado específicamente dependiendo de los síntomas que se presenten.

Actualmente se conocen más de 200 tipos de virus, pero aproximadamente son 40 tipos los que producen los síntomas graves y complicaciones severas. Es por esto que el VPH se divide en dos grupos:

Los VPH de bajo riesgo

Este grupo abarca el conjunto de virus que no generan lesiones pre cancerígenas o cáncer en si. Sus síntomas son considerados lesiones benignas o tratables como las verrugas genitales.

Los VPH de alto riesgo

Se trata de un grupo que puede generar complicaciones serias en la salud ya que pueden modificar la estructura celular y generar cáncer. En la mayoría de los casos se trata de cáncer de cuello uterino y en menor medida de pene o ano.

¿Cómo se contagia el virus del papiloma humano?

La principal forma de contagio del VPH son relaciones sexuales vaginales, anales u orales. Sin embargo, también puede transmitirse por el roce de piel a piel con una zona infectada

Cabe destacar que el VPH suele propagarse por medio de personas que portan el virus pero que que no presentan signos visibles, circunstancia que lo convierte en un virus corriente y difícil de detectar si no presenta síntomas.

Se estima que 4 de cada 5 personas sexualmente activas resultarán infectadas con alguna de las múltiples cepas de este virus a lo largo de su vida.

Factores de riesgo

  • Parejas sexuales: tener una gran cantidad de parejas sexuales aumenta exponencialmente las posibilidades de contraer el VPH.
  • Sistema inmunitario deteriorado: tener un sistema inmunológico débil tiene menor capacidad de respuesta al virus del VPH y por lo tanto es un factor de riesgo importante.
  • Piel lastimada o con heridas: las verrugas aparecen con mayor frecuencia en zonas de la piel que presentan laceraciones o cortes.
  • Contacto directo: existe un gran riesgo de adquirir la infección si uno expone la piel al contacto directo con cualquier tipo de verrugas

¿Cuáles son los síntomas del virus del papiloma humano?

En la mayoría de las cepas, el sistema inmunológico se ocupa de eliminarlo y no llega a generar síntomas. Sin embargo es muy común la aparición de verrugas genitales tanto en el pene, como la vulva o el ano.

Las verrugas suelen tener aspectos diversos ya que su apariencia depende del tipo de VPH que las cause. Por lo tanto, podemos hallar los siguientes tipos:

  • Verrugas genitales: las lesiones tienden a ser planas, con forma de tallo o bulto. En las personas con vulva, las verrugas pueden aparecer en la vagina, el ano o el cuello del útero. Asimismo, a las personas con pene las lesiones suelen manifestárseles cerca del escroto o alrededor del ano.
  • Verrugas planas: son verrugas elevadas con su parte superior plana y un poco más oscuras que la piel. A los niños y niñas suelen aparecerles en el rostro, a las personas con pene en la zona de la barba, mientras que a las personas con vulva se les manifiesta cerca de las piernas.
  • Verrugas comunes: estas verrugas aparecen con forma de bultos duros en manos, dedos o codos. Tienden a ser inofensivas, pero a veces generan dolor o sangran.
  • Verrugas plantares: las lesiones de este tipo son bultos granosos que aparecen en los talones o la parte delantera de los pies. Pueden llegar a generar cierto nivel de incomodidad.

Por último hay que mencionar que una persona embarazada y con una infección de VPH con verrugas genitales podrá sufrir una un incremento en la cantidad y el tamaño de las verrugas.

¿Cómo se previene el virus del papiloma humano?

Una de las mejores formas de prevenir el VPH es con la vacuna aplicada a edad temprana ya que protege contra el cáncer cervical y las verrugas genitales. Es necesario destacar que, una vez contraído el VPH, dicha vacuna resultará inservible.

Por otra parte, también existen diversas formas de prevenir el virus del papiloma humano, algunas de ellas son: usar preservativos de latex y no tener un gran número de parejas sexuales.

¿Cómo se diagnostica el virus del papiloma humano?

Existen tres tipos de exámenes que permiten diagnosticar el VPH. El primero es el examen macroscópico, que consiste en la observación directa de las verrugas genitales aplicando ácido acético en las mismas.

Gracias a que las lesiones adquieren un color blanco, puede vislumbrarse si hay verrugas planas, ya que estas son difíciles de detectar.

El segundo es el examen microscópico para personas con vulva: se basa en la toma de muestras de células en el cuello uterino o vagina. Este procedimiento también conocido como Papanicolaou ayuda a determinar si existen alteraciones que podrían derivar en un cáncer.

Por último se encuentra la prueba de ADN, dicho examen se realiza con las células del cuello uterino y ayuda a determinar cuáles variedades de VPH están vinculadas con el cáncer genital.

¿Cuál es el tratamiento del virus del papiloma humano?

Si bien la mayoría de las verrugas desaparecen solas luego de un tiempo, existen varios métodos para eliminarlas. Estos son los principales:

Tratamientos simples

Podofilotoxina o podofilox: es una resina de origen natural que se utiliza para destruir el tejido de las verrugas genitales. El podofilox, que puede ser aplicarse como solución o crema,  puede causar dolor y picazón en la zona afectada.

Ácido tricloroacético. es un tratamiento químico que se utiliza para quemar verrugas genitales internas, externas y en diferentes partes del cuerpo como las palmas de manos y pies. Es un tratamiento que puede generar irritación en la piel, la aparición de llagas o dolor.

Ácido salicílico: Los tratamientos con este ácido son de venta libre y eliminan las capas de las verrugas a lo largo de las aplicaciones. Clínicamente se indica en pacientes con verrugas leves.

Imiquimod: Es una amina imidazoquinolina sintética inmunomoduladora que se utiliza en forma de crema para eliminar verrugas genitales. Es eficaz pero genera enrojecimiento e hinchazón en la zona de aplicación.

Tratamientos complejos

Nitrógeno líquido: el tratamiento con crioterapia consiste en congelar las verrugas para que luego se caigan y desaparezcan del cuerpo.

Energía eléctrica: el proceso con electrocauterización quema las verrugas y evita su re aparición.

Cirugías: estos tratamientos incluyen la eliminación quirúrgica o cirugía láser para eliminar verrugas en el pene, ano o la vulva.